Can’t Pay, Won’t Pay (III): Get Militant

November 5, 2013 11:35 am

Continuing with his series on the historic ‘Anti-Poll Tax Campaign’ that brought down Margaret Thatcher, CHRIS ROBINSON looks at how the political left were on the defensive in the face of the 1980s Tory government onslaught to end the post-war social consensus. With the Labour Party moving to the right, only the combative National Union of Mineworkers and the Marxists of the Militant Tendency were prepared to lead a fight back.

‘We must consider Militant’ - James Callaghan, Labour Prime Minister, 1976-79


Margaret  Thatcher  was  a  brilliant  political  leader  and  representative  of  her  own  class.  The  ruling  capitalist  class  could  not  have  wished  for  a  more  stridently  militant  monetarist  figurehead  at  the  forefront  of  the  ideological  campaign  to  ‘roll  back  the  frontiers  of  socialism’  -  as  she  herself  put  it  in  her  statement  of  intent.

While  in  opposition,  Thatcher  and  the  group  gathered  around  her  in  the  tops  of  the  Tory  Party,  set  out  their  intentions  on  how  they  were  going  to  implement  their  reactionary  capitalist  counter-revolution  that  would  undo  the  benefits  of  the  1945  Labour  government  reforms  that  were  seen  by  them  as  all  that  was  wrong  with  post-war  British  society.  Once  in  power,  by  May,  1979  they  began  to  bring  their  plans  to  fruition.

Sadly,  for  millions  of  working  class  people,  their  official  ‘leaders’  in  the  Labour  Party  were  found  wanting  when  put  to  the  test  in  withstanding  the  monetarist  onslaught.  For,  though  the  working  class  provided  the  backbone  to  the  trade  unions,  without  an  effective  militant  socialist  leadership,  they  were  an  army  without  a  general  staff.

thatcherClass  struggle  -  whether  in  the  ‘Winter  of  Discontent’,  the  tumultuous  miners’  strike,  or  in  the  anti-poll  tax  campaign  -  not  only  depended  on  the  strength,  commitment  and  combativeness  of  the  rank  and  file,  but  also  on  leaders.  Crucially,  it  was  a  question  of  leadership.

At  the  1985  Labour  Party  conference  following  the  defeat  of  the  miners,  it  was  said  by  Arthur  Scargill’s  main  critic  -  Eric  Hammond,  leader  of  the  electricians’  union  the  EETPU  -  that  the  miners  had  been  ‘lions  led  by  donkeys’.  This  from  a  man  who,  during  that  same  year,  had  been  secretly  preparing  a  no-strike  deal  with  the  Murdoch  press  which  gave  the  green  light  to  summarily  dismiss  more  than  five  thousand  print  workers  at  Wapping  in  1986.  But  another  trade  union  leader  (Ron  Todd,  TGWU)  retorted  sharply  against  him  and  other  rightwing  union  leaders,  and  the  Kinnock  leadership  of  the  Labour  Party:  “I’m  an  animal  lover,  and  I’d  rather  be  a  donkey  than  a  jackal”.

But  the  Kinnockites  were  determined  to  turn  the  Labour  Party  towards  the  right,  away  from  any  socialist  policies  and  toward  a  craven  agenda  that  would  accommodate  capitalism.

The  stagnation  of  Stalinism,  particularly  in  the  USSR,  to  which  traditionally,  Labour  policies  had  looked  as  an  example  of  a  command  economy  (though  not  for  its  totalitarian  element)  helped  turn  the  heads  of  the  ‘soft  lefts’,  like  Kinnock,  towards  the  ideas  of  the  rightwing  that  favoured  the  mixed  economy  or  ‘capitalism  with  a  human  face’.  This,  following  the  two  election  defeats  of  1979  and  1983,  was  to  point  the  way  forward  to  the  Labour  document  of  1987  ‘New  Realism’  which  was  to  amount  to  a  complete  repudiation  of  democratic  socialism.  Kinnock  and  the  ‘New  Realists’  intended  to  carry  out  a  series  of  witch  hunts  in  order  to  make  the  party  ‘respectable’  with  the  rightwing  media.  With  such  a  tactic  against  the  left,  Kinnock  was  to  fall  into  a  two-pronged  trap.  On  the  one  hand,  he  would  turn  his  back  on  any  aspects  of  union  militancy  and,  on  the  other,  Labour  councils  in  the  frontline  of  Tory  attacks  would  be  left  isolated.  Kinnock,  and  those  around  him,  would  be  found  wanting  as  so-called  leaders.  They  believed  it  to  be  the  only  way  to  court  the  middle  class  and  gain  votes  by  clutching  at  a  handful  of  pale  pink  Tory  policies.

Thatcher  and  the  Tories  had  the  measure  of  Kinnock.  If  they  were  to  carry  out  their  plans  for  further  anti-trade  union  legislation  to  create  a  low-waged,  de-skilled  workforce,  to  cut  back  heavily  in  social  services  and  create  a  pool  of  cheap  labour  from  unemployment,  then  they  would  have  to  break  the  strength  of  the  trade  union  movement.  This  the  Tories  had  been  prepared  for  even  before  the  1979  election,  when  they  were  still  in  opposition.  Thatcher  and  her  cronies  knew  that  the  Kinnockites  posed  no  real  threat.  The  real  enemy  to  her  government  -  the  real  opposition  -    would  be  the  socialist  left,  in  the  form  of  the  NUM  and  the  Militant  Tendency  if  they  could  pull  the  massive  clout  of  the  trade  union  membership  behind  them.

 ‘The enemy within’

            The  most  traditionally  militant  and  combative  of  the  unions  was  the  NUM  and,  in  1978,  Nicholas  Ridley,  one  of  Thatcher’s  staunchest  supporters,  had  compiled  the  ‘Ridley  Report’  that  laid  down  tactics  that  would  undermine  the  effects  of  a  national  miners’  strike  that  might  bring  the  running  of  the  country  to  a  standstill.  It  had  been  the  miners  that  had  played  the  lead  role  in  bringing  down  the  Heath  government  in  1973-74  and  had  even  forced  Thatcher  herself  to  backtrack  in  1981  when  her  government  had  considered  a  move  on  the  mining  industry.  But  she  was  considerably  weaker  then,  surrounded  as  she  was  by  mainly  a  cabinet  of  Tory  ‘wets’.

The  Ridley  Report  recommendations  were  to  be  followed  to  the  letter:  build  huge  stockpiles  of  coal;  provide  anti-union  legislation  against  the  use  of  secondary  picketing;  provide  for  fleets  of  private  road  haulage  firms  to  break  solidarity  action  by  transport  workers;  reorganise  police  forces  to  a  centralised  command;  introduce  riot  training  with  shield  formations  and  ‘snatch  squads’  tried  and  tested  in  Northern  Ireland;  draft  in  soldiers  in  unmarked  police  uniforms;  end  social  security  benefits  for  the  families  of  striking  workers.

With  the  full  support  of  the  media,  Thatcher  created  for  herself  a  homegrown  bogeyman,  a  General  Galtieri  figure  in  Arthur  Scargill  -  ‘the  enemy  within’.  Only  the  willingness  of  Kinnock  and  the  Labour  leaders  to  stand  on  the  sidelines  with  arms  folded,  for  fear  of  scaring  away  the  middle  class  voters,  prevented  victory  for  the  miners.

The  Labour  leaders  only  surfaced  to  condemn  ‘picket  line  violence’  and  to  call  repeatedly  for  a  miners’  ballot.  The  TUC  followed  the  same  Kinnockite  line  -  ‘sit  tight,  don’t  break  the  law  and  wait  for  a  Labour  government’,  the  ‘dented  shield’  policy.

The  defeat  of  the  strongest  union  in  an  historic,  year  long  strike  that  polarised  society  along  class  lines,  meant  that  Labour  had  taken  the  lead  in  the  polls  as  support  among  the  working  class  grew.  When  workers  are  defeated  on  the  industrial  plane,  they  often  turn  to  the  political  plane.  Nevertheless,  Kinnock  refused  to  heed  the  call  for  a  full  mobilisation  of  the  labour  movement  and  squandered  his  lead.

Second Front

            Alongside  the  battle  with  the  miners,  the  Tories  had  foolishly  opened  a  second  front  with  local  authorities,  against  their  better  judgement,  by  attempting  to  impose  savage  cuts  in  services  by  slashing  rate  support  grants,  hoping  to  force  councils  to  increase  their  domestic  rates.  The  central  government  imposed  a  rate-capping  system  aimed  at  those  councils  with  high  urban  populations,  amongst  the  poorest  with  high  unemployment,  bad  housing,  usually  represented  by  Labour.

A  number  of  Labour  councils  agreed  to  group  together  to  fight  rate-capping,  among  them  the  GLC,  Sheffield,  Lambeth  and  Liverpool.

Notable  amongst  these  was  the  Militant-led  Liverpool  Labour  council.

Initially,  the  councils  agreed  to  refuse  to  set  a  rate  at  all  in  defiance  of  the  government,  hoping  this  would  force  the  Tories  to  increase  central  funding.  Although  Liverpool  councillors  opposed  this  tactic  -  because  if  money  ran  out  people  would  suffer  -  they  complied  in  order  to  maintain  a  solid  front.  Liverpool  councillors  preferred  to  set  an  affordable  rate  with  no  increase  in  order  to  keep  services  running.  It  was  when  the  councils’  bluff  was  called  by  the  Tories  and  the  threat  of  surcharges,  bankruptcy  and  disqualification  from  office  beckoned,  and  that  possible  parliamentary  careers  would  possibly  go  down  the  plughole,  that  the  GLC  (led  by  Ken  Livingstone)  and  Sheffield  (led  by  David  Blunkett)  began  to  cave  in.  Only  Lambeth  held  out  to  the  end  with  Liverpool,  who  then  set  an  affordable  rate  to  carry  on  the  fight  in  isolation.

Liverpool  set  the  rates  at  9%,  with  no  increases,  and  refused  to  cut  jobs  and  services,  exactly  as  they  had  promised  in  their  election  manifesto.  The  councillors  thought  this  was  the  better  tactic  to  also  maintain  support  of  its  workers  and  tenants  to  keep  up  the  demands  for  the  return  of  the  millions  of  pounds  stolen  by  the  Tories  by  the  cuts  in  the  rate  support  grants.  They  also  made  appeals  to  the  labour  movement  as  a  whole.  Such  a  fighting  stance  had,  in  1984,  won  them  huge  concessions  in  receiving  enough  central  funding  that  enabled  them  to  put  their  house-building  programme  into  action,  building  more  homes  than  any  other  local  authority,  creating  thousands  of  jobs.  The  Tories,  fearful  of  a  war  on  two  fronts  developing  as  the  miners’  strike  took  hold,  gave  in.

But,  with  the  defeat  of  the  miners’  strike  by  March,  1985,  full  attention  was  turned  on  Liverpool  and  its  socialist  councillors.

Egged  on  by  the  media  and  the  Tories,  Kinnock  stepped  up  his  attacks  on  the  left,  especially  on  the  Liverpool  council,  and  began  a  long,  drawn  out  witch  hunt  against  Militant  supporters.  He  was  lauded  by  the  press  for  his  infamous  ‘grotesque  chaos’  speech  against  Militant,  the  left  and  the  Liverpool  council  at  the  1985  Bournemouth  Labour  Party  conference.  The  witch  hunt  and  so-called  ‘internal  investigations’  dragged  on  for  over  a  year  with  suspensions  of  local  party  branches  and  expulsions  of  party  members  which  led  to  the  surcharging  of  47  Liverpool  councillors  such  as  Derek  Hatton,  Tony  Mulhearn  and  other  party  members  like  Richard  Venton  and  Terry  Harrison.  Once  removed  from  the  protection  of  the  Labour  Party,  it  took  the  unelected  House  of  Lords  to  surcharge  and  remove  elected  members  of  both  Liverpool  and  Lambeth  councils.

However,  Kinnock’s  conniving  in  carrying  out  the  bidding  of  the  ruling  class  did  not  reward  him  at  the  ballot  box.  Despite  the  witch  hunt  and  slander,  despite  the  policy  reviews  and  the  slick  presidential  media  campaign,  Labour  lost  the  1987  general  election.

Thousands  of  working  class  Labour  supporters  never  forgave  Kinnock  for  turning  his  back  both  on  the  miners  and  the  councillors  who  defied  Thatcher.

Meanwhile,  at  her  third  victorious  post-election  conference  that  same  year,  bolstered  by  her  triumph  and  by  her  taskforce’s  conclusions  on  reforming  local  government  funding,  Thatcher  launched  her  flagship  policy  -  the  poll  tax.

 The Rise of Militant

            In  the  mid-1930s,  after  a  period  of  political  activity  in  his  homeland,  a  young  South  African  socialist  met  with  Trotsky’s  son,  Leon  Sedov,  along  with  others  in  Paris,  on  his  way  to  settle  in  Britain.  Once  in  Britain,  he  became  involved  with  the  trade  union  movement  and  took  part  in  the  famous  ‘Battle  of  Cable  Street’  in  the  East  End  of  London  against  Mosley’s  Blackshirt  fascists  in  1936.

Ted  Grant  went  on  to  help  build  the  Workers  International  League  which  developed  later  into  the  Revolutionary  Communist  Party  (RCP)  that  worked  closely  with  unions  during  the  war.  This  was  enough  to  bring  him  and  others  to  the  attention  of  the  British  secret  services.  By  1949,  the  RCP  was  to  split,  but  Grant  and  a  few  comrades  carried  on  teaching  the  works  of  Marx,  Engels,  Lenin  and  Trotsky  at  small  meetings,  and  continued  to  publish  a  number  of  booklets  and  pamphlets  to  keep  alive  the  thread  of  socialism,  orienting  themselves  towards  the  labour  movement.

The  immediate  post-war  period  tended  to  marginalize  some  leftwing  groups  as  the  mainstream  of  politics,  at  that  time,  had  taken  a  huge  swing  to  the  left  carrying  the  major  working  class  parties  in  Britain  and  Europe  into  either  government  or  coalition  governments.  These  reformist  workers’  parties  began  to  turn  back  reforms  as  cracks  began  to  appear  in  the  post-war  boom  and  the  political  consensus  between  the  classes  began  to  break  down.  This  was  to  prove  fertile  ground  to  recruit  more  workers  to  the  ideas  of  socialism.

Britain  was  not  immune  to  the  tidal  wave  of  revolution  in  Europe,  torn  apart  by  the  war  against  fascism  and  memories  of  the  ravages  of  laissez-faire  capitalism  in  the  1930s.  That  able  spokesman  of  the  capitalist  class,  Winston  Churchill,  had  dangled  the  promise  of  social  reforms  towards  the  end  of  the  war  with  the  Beveridge  Report  as  a  way  to  spur  on  the  final  war  effort.  His  class  were  mindful  of  the  fact  that  workers  had  no  intention  of  returning  to  the  conditions  they  had  experienced  in  the  interwar  years  -  the  unemployment  and  terrible  slum  conditions  of  the  Depression,  the  hunger  marches,  the  hated  Means  Test.  Even  in  wartime,  in  1944,  more  than  400,000  workers  had  resorted  to  strike  action  as  victory  was  in  sight.  Questions  had  been  repeatedly  raised  by  workers  about  ‘what  were  we  fighting  for?’  Already  the  labour  movement,  its  rank  and  file,  including  those  workers  in  the  armed  services,  recognised  that  the  coalition  government  that  had  served  its  purpose  during  a  national  emergency  and  was  winning  the  war  with  a  planned  economy,  began  to  look  to  a  reformed  planned  economy  to  ‘win  the  peace’,  provide  full  employment,  better  health  care,  housing  and  education.

By  the  mid-1950s,  active  Trotskyists  like  Ted  Grant,  had  joined  the  mass  party  of  the  working  class,  the  Labour  Party  -  as  had  many  people  of  different  persuasions  from  ex-Communists  to  former  Liberals.  In  1955,  Grant  was  selected  as  a  Labour  candidate  for  Liverpool  Walton,  but  was  blocked  by  a  regional  party  official.  All  the  time,  within  the  ‘broad  church’  of  the Labour  Party,  Grant  continued  to  produce  works  of  theory  in  the  form  of  pamphlets  and  socialist  newspapers,  such  as  ‘Rally’,  aimed  at  workers  and  youth.  By  1964,  the  ‘Militant’  newspaper  was  launched  following  an  influx  of  support  gained  from  work  through  the  Labour  Party  Young  Socialists  (LPYS),  particularly  during  the  apprentices’  strikes  of  the  early  1960s.  Notables  such  as  Peter  Taaffe,  Tony  Mulhearn  and  Terry  Harrison  were  recruited  around  this  time.  Trotsky’s  tactic  of  ‘entryism’  -  entering  the  mass  organisations  of  the  working  class  -  was  beginning  to  pay  dividends  in  the  building  of  an  influential  socialist  tendency  within  Labour  and  the  unions.

Throughout  the  growing  militancy  of  the  1960s  and  afterwards,  Militant  supporters  gained  ground  with  positions  within  many  unions  and  within  the  LPYS.  Militant  supporters  were  involved  in  most  of  the  major  political  struggles.  In  Liverpool,  Coventry,  London  and  Glasgow.  Militant  began  to  build  a  base  in  the  labour  movement.  The  struggles  against  the  Heath  government’s  Housing  Finance  Act  in  the  early  1970s  produced  a  new  layer  of  working  class  activists  as  communities  across  the  country  organised  rent  strikes  where  the  likes  of  Derek  Hatton  cut  his  first  campaigning  teeth.  Many  more  were  recruited  through  other  class  struggles  both  in  the  community,  in  workplaces  and  in  student  politics  such  as  Alan  Woods,  Felicity  Dowling,  Rob  Sewell  and  Cathy  Wilson.

CIA activities

            By  1974,  Nick  Bradley,  of  the  LYPS  and  a  Militant  Supporter,  was  elected  onto  the  Labour  Party  National  Executive  Committee  (NEC)  and  it  was  a  Militant  supporter  from  Wavertree,  Liverpool  whose  motion  at  the  TUC  conference  in  1978  signalled  the  beginning  of  the  so-called  ‘Winter  of  Discontent’.  As  early  as  1974,  a  Labour  committee  was  already  set  up  to  ‘examine  the  Militant  Tendency’  as  an  entryist  organisation,  but  such  leftwing  MPs  as  Eric  Heffer,  Tony  Benn  and  Frank  Allaun  were  against  proscription  while  others  were  in  favour  of  a  witch  hunt.  Nick  Bradley,  present  at  the  meeting,  suggested  instead  an  investigation  into  the  activities  of  the  CIA  in  the  Labour  Party  and  the  labour  movement,  referring  to  a  banned  Sunday  Times  article  that  exposed  US  secret  services  infiltration.

Further  proof  of  Marxist  ideas  taking  firmer  root  in  the  labour  movement  was  again  noted  in  1977  when,  at  a  meeting  of  the  NEC,  Tom  Bradley  MP  put  forward  the  resolution  on  Militant  that  ‘we  note  with  concern  a  number  of  newspaper  reports  of  ‘entrist’  (sic)  activities  and  instruct  the  National  Agent  (Reg  Underhill  MP)  to  update  his  paper  on  the  subject  by  the  next  NEC’.

This  was  opposed  by  Heffer,  Benn,  Allaun ,  Joan  Lestor  but  supported  by  Michael  Foot  and  Shirley  Williams.  Tom  Bradley  won  his  proposal  by  10 – 9  votes  to  form  a  special  committee  to  ‘look  at  the  Militant  Tendency’.  The  committee  was  to  accept  the  material  compiled  in  the  subsequent  ‘Underhill  Report’  at  the  meeting  in  May,  1977.  Tony  Benn  noted  that  the  secret  services  had  often  raided  the  Militant  offices  and  handed  information  in  ‘brown  envelopes’  to  the  press  in  order  to  sew  discord.  However,  the  NEC  accepted  the  report  by  17 – 1.  The  lone  voice  was  Nick  Bradley  who  once  again  called  for  an  investigation  into  CIA  activities  and  their  links  with  rightwing  Labour  organisations  such  as  the  ‘Social  Democratic  Alliance’  and  the  ‘Campaign  for  a  Labour  Victory’.

Stories  in  the  press  (Sunday  Times)  claimed  that  Militant  had  funds  of  up  to  £180,000  in  December,  1978  at  the  height  of  the  ‘Winter  of  Discontent’.  At  the  Labour  Party  Commission  of  Inquiry  in  February,  1980  there  was  an  atmosphere  of  pending  internal  struggle  as  the  tops  of  the  former  Labour  government  sought  to  find  a  scapegoat  for  their  own  failed  policies  that  had  allowed  the  Thatcherites  to  take  power.  The  former  prime  minister,  James  Callaghan  proposed  a  special  two  day  conference  the  following  spring  to  look  at  the  ‘composition  of  the  NEC,  the  women’s  section  and  local  authority  representation’.  He  added:  “By  the  way,  we  must  consider  Militant,  particularly  as  the  executive  (NEC)  is  not  publishing  the  Underhill  Report  on  ‘entryism’.”

Liverpool Labour

            Benn  replied:  “I’m  against  that  because  there  are  nine  tendencies  within  the  party,  including  the  Social  Democratic  Alliance.  We  just  don’t  want  to  look  at  them  all.”  Benn  was  implicitly  defending  the  rights  of  socialists  to  organise  themselves  within  the  Labour  Party’s  federalist  structure,  just  as  the  rightwing  social  democratic  elements  were  organised.

In  his  diaries,  Tony  Benn  records  how  Terry  Duffy,  the  unelected  chair  of  the  NEC  moved  in  by  Callaghan  due  to  the  illness  of  the  elected  chair,  John  Boyd,  attempted  to  step  up  a  witch  hunt  against  Militant:  “We  can’t  sweep  it  under  the  table.  The  (leadership  of  the electricians’ union)  AUEW  are  worried  about  Militant,”  said  Duffy.  Later  that  year,  Clive  Jenkins,  leader  of  the  union  ASTMS,  claimed  his  union  was  investigating  Militant,  a  sure  sign  of  how  deep  in  the  labour  movement  Militant  supporters  had  penetrated  workers  with  socialist  ideas.  Their  base  was  never  as  strong  in  the  early  1980s  as  in  Liverpool.

liverpool labour           Since  the  apprentices’  strikes  of  the  early  1960s  followed  by  bus  strikes,  rent  strikes  and  other  industrial  battles,  the  Liverpool  class  struggle  was  led  by  the  militancy  of  the  local  Labour  Party  and  the  trades  council,  strongly  influenced  by  Militant  supporters.  By  1983,  Militant-led  Labour  councillors  took  power  in  Liverpool  City  Council  against  a  background  of  attacks  on  the  working  class  under  the  Thatcherite  regime  whose  monetarist  programme  had  cut  taxes  for  the  wealthy  while  increasing  indirect  taxes  and  seemed  intent  on  cutting  jobs  and  services  pushing  unemployment  up  to  three  million,  the  highest  since  the  dark  days  of  the  1930s.  Thatcher  herself  was  the  most  unpopular  prime  minister  on  record.

Elected  on  a  socialist  programme  of  building  houses,  clearing  slums,  creating  jobs,  improving  resources  and  working  together  with  the  local  labour  movement,  Liverpool  Labour  meant  to  fight  for  more  resources  from  central  government  which  led  directly  to  the  rate  capping  battle.  Militant  had  built  up  a  firm  base  in  the  trade  unions  and  Labour  Party  and  had  an  increasingly  wide  influence  on  the  left.  The  1983  general  election  saw  two  Militant-supporting  Labour  MPs  elected  (Dave  Nellist  in  Coventry  and  Terry  Fields  in  Liverpool  Broadgreen)  and  a  third  in  Bradford  (Pat  Wall)  in  1987.  Each  of  them  stood  as  ‘workers’  MPs  on  a  workers’  wage’.

As  a  scapegoat  against  the  left  generally,  the  Labour  rightwing  made  their  move  -  expelling  the  Militant  Editorial  Board  in  1983  prior  to  the  general  election,  amongst  them  Ted  Grant.  Their  expulsion  didn’t  win  Labour  any  extra  votes.  By  the  time  the  rate  capping  battle  was  underway,  and  well  into  1985,  prompted  by  the  Tories  and  the  press,  Kinnock  opened  his  long-running  ‘enquiry’  into  Militant.  Once  expelled  from  the  party,  the  House  of  Lords  surcharged  and  disqualified  all  the  elected  Labour  councillors  of  Liverpool  and  Lambeth  for  daring  to  fight  the  Tories  and  implement  the  programmes  for  which  they  were  elected.

Despite  the  expulsions,  and  the  suspension  of  the  Liverpool  local  party,  despite  all  the  vilification  in  the  national  media,  Labour  was  re-elected  in  the  local  elections  in  1987  with  such  an  increase  in  votes  that,  had  it  been  repeated  at  national  level  in  the  general  election,  the  Labour  Party  would  have  been  swept  to  power,  toppling  Thatcher.

But  it  was  to  take  the  mass  campaign  of  civil  disobedience  against  the  poll  tax,  led  by  Militant,  indeed  said  to  be  ‘Militant’s  Revenge’,  that  was  to  end,  not  only  the  hated  poll  tax,  but  Thatcher’s  leadership.  It  was  a  task  in  which  Kinnock,  Hattersley  and  the  rest  of  the  ‘leaders’  of  the  Labour  Party  and  TUC  failed  miserably.

NEXT: Can’t Pay, Won’t Pay (IV): Revolution Down Below

%d bloggers like this: